Le monde fantastique d'Henry Darger (art brut)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Enfants tirant un groupe sculpté pourvu de roues, représentant des Glandeliniens en train d'étrangler des enfants

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La véritable identité des 7 Vivian Girls a été découverte, mais lorsqu'elles ont été emmenées au camp par les Glandeliniens, en voiture, le moteur a eu quelques ratés, ce qui a permis aux petites filles de prendre la fuite sans peine.

 

 

 

Henry Darger, The Arcadeia 79X330 cm - détail

Henry Darger, The Arcadeia 79X330 cm - détail

 

24 fillettes et un scout

 

 

Henry Darger, Overall Flowers 61X274,3 cm

Henry Darger, Overall Flowers 61X274,3 cm

 

poster moderne

poster moderne

 

le manuscrit aux 15143 pages

le manuscrit aux 15143 pages

 

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur est

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur est

 

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur ouest

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur ouest

 

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur nord

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur nord

 

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur sud

la chambre-atelier d'Henry Darger - mur sud

 

 

 

Le monde fantastique d'Henry Darger (art brut)

Henry Joseph Darger, Jr., né le 12 avril 1892 à Chicago et mort le 13 avril 1973 dans la même ville, est un écrivain et peintre américain.

Sa principale œuvre, composée tout au long de sa vie de solitude, est un récit épique illustré de 15143 pages appelé The Story of the Vivian Girls, in What is known as the Realms of the Unreal, of the Glandeco-Angelinnian War Storm, Caused by the Child Slave Rebellion (Les Royaumes de l'Irréel). Il y raconte la violente guerre entre les Angéliques et les Hormonaux. Plus de 300 compositions (aquarelle, dessins, collages) l'accompagnent et le complètent, donnant naissance à une œuvre graphique unique et originale, proche de l'art brut ou de l'art outsider.

En hommage à l’œuvre de l’écrivain, le groupe français Indochine intitula « Henry Darger » un titre de son album 13 paru en 2017.

Biographie

Henry J. Darger voit le jour le 12 avril 1892. Sa mère meurt lorsqu'il a quatre ans.

Du témoignage même de Darger, il fut bien traité par son père avec lequel il vécut jusqu'en 1900. Dans les temps précédant sa mort, ce dernier était trop faible pour s'occuper de son fils qui est pris en charge par l'établissement catholique qu'il fréquentait alors. Son comportement perturbe ses camarades qui ne tardent pas à le traiter de fou. Il parle seul, de manière irrépressible et inopinée. Il est probablement affecté par le syndrome Gilles de la Tourette. Persuadé d'avoir un don lui permettant de savoir quand les adultes lui mentent, il se montre très rétif à toute forme d'autorité. Sa pratique ponctuelle mais récurrente de l'onanisme en public (self-abuse comme le diagnostiquent pudiquement les docteurs qui l'examinent) finira par le faire interner en 1905. Il séjournera plus de sept ans à l'Institut Lincoln (Illinois), réputé pour la sévérité des traitements que les internés y reçoivent. Il tenta de s’en évader à plusieurs reprises. C'est lors d'une de ces fugues, en 1908, qu'il est témoin d'une puissante tornade qui ravage alors le comté de Brown dans l'Illinois. Ce cataclysme laisse des traces prégnantes dans l’imaginaire de Darger comme en témoigne le motif récurrent de la tempête à l’intérieur de ses tableaux.

À 16 ans, lors de sa troisième tentative d'évasion, il parvient à regagner Chicago. Il y trouve l'aide et le réconfort de sa marraine. Elle lui trouve un emploi de portier dans un hôpital catholique où il travaillera jusqu'à sa retraite, en 1963. Il commence alors à régler sa vie selon un emploi du temps immuable. Catholique dévot, il assiste à la messe jusqu'à cinq fois par jour. Il collectionne et amasse des détritus de toutes sortes (jouets, figurines religieuses, images de saints, chaussures, pelotes de ficelles, magazines et bandes dessinées). Il consignait quotidiennement, dans un journal, l'état de l'atmosphère et les erreurs commises par les météorologues dans leurs prévisions. Cette vie de réclusion et de solitude est à peine infléchie par la seule amitié qu'on lui ait jamais connue et qui le lie à William Scholder. Tous deux s'investissent dans des œuvres de charité destinées aux enfants abandonnés ou maltraités. Scholder décède en 1959.

De 1930 à 1973, Darger occupe la même chambre à Chicago, au 851 W Webster Avenue, non loin du Lincoln Center Park, dans le quartier de North Side. C'est là qu'il se consacre secrètement à l'écriture et à la peinture. Personne ne sait combien de temps lui ont demandé la composition de son œuvre. Outre Les royaumes de l'Irréel, il a rédigé son autobiographie (L'Histoire de ma vie, 5 084 pages). Ce n’est qu’après sa mort que l’œuvre à laquelle il avait travaillé toute sa vie fut découverte. En 1973, Nathan et Kiyoko Lerner, les propriétaires de l’appartement loué par Darger, mettent au jour les réalisations de l’artiste. Lerner est un photographe accompli et reconnu, ayant notamment travaillé pour le New York Times. Il perçoit immédiatement l'intérêt du travail de son locataire et se charge de créer une fondation destinée à mettre ce fonds en valeur. Il aidera beaucoup à la réalisation du documentaire de Jessica Yu sur la vie et l'œuvre de Darger.

Henry Darger est inhumé au cimetière All Saints de Des Plaines (Illinois), dans le carré réservé aux personnes âgées des petites sœurs des pauvres. Sur sa pierre tombale, il est décrit comme un artiste et un « protecteur des enfants ».

Œuvre

Son œuvre raconte les aventures des filles de Robert Vivian, les sept princesses du royaume Abbieannia. Celles-ci sont en proie aux attaques répétées et violentes du diabolique John Manley. À la tête du domaine de Glandelia, il menace de réduire en esclavage tous les enfants d'Abbienne. Les sept sœurs sont à la tête d'une rébellion acharnée, aidées par leurs légions de fillettes prêtes à en découdre. Parmi ces vaillantes petites filles, le lecteur retrouve de géantes créatures aux ailes de papillons, les blengins. Leur corps couverts d'écailles se terminent en queues pointues. Le reste du bataillon se compose de jeunes filles prépubères, souvent nues et pourvues d'organes génitaux masculins. Nombre d'entre elles sont sacrifiées à la barbarie des hommes en uniformes de Manley. Elles sont souvent éviscérées, étranglées ou pendues. Toutes ces aventures se déroulent sur une vaste planète autour de laquelle gravite la Terre, à la façon d'une lune. Elle est peuplée de chrétiens, la plupart catholiques.

Son écriture est directe. Les descriptions les plus crues peuvent aller jusqu'à laisser entendre au lecteur les rires forcés des fillettes se transformer en cris de souffrance. Son style comporte également de nombreux emprunts fleuris à la littérature victorienne.

Ses capacités de dessinateur étant limitées, Darger s'inspire des comics américains (Miss Muffet, Donald Duck ou Little Annie Rooney) et les copie. Il les découpe, les fait agrandir et démultiplier au rayon photographie du bazar local. Une fois muni d'une infinité de formats, il les décalque pour former des compositions souvent très complexes, pourvues de nombreux plans. Il montre ensuite l'étendue de son talent de coloriste. Il manie aisément les contrastes, sachant rehausser des palettes de tons fades, à certains endroits, par des couleurs éclatantes, des rouges sang ou des jaunes vifs.

Au début uniquement considérée par le prisme de l'art brut, l'œuvre de Darger quitte progressivement son statut marginal : « Sa complexité thématique, sa sophistication technique et son amplitude narrative ont été mieux comprises. Elle occupe désormais une place singulière parmi les œuvres visionnaires les plus novatrices et les plus profondément personnelles du xxe siècle. »

Musées et expositions

L’œuvre de Henry Darger est répartie entre différents musées, majoritairement nord-américains, notamment l'American Folk Art Museum et le MoMA de New York, l'Institut d'art de Chicago, ainsi que le LaM de Villeneuve-d'Ascq et la Collection de l'art brut de Lausanne. À la suite d’un don exceptionnel de la succession de l’artiste, 45 œuvres de Henry Darger ont rejoint la collection du Musée d’art moderne de la ville de Paris en 2012 et 2013.

Elle a fait l'objet d'expositions monographiques à Paris à La Maison rouge en 2006 et au Musée d’art moderne de la ville de Paris en 2015.

Publication

L'Histoire de ma vie, traduit de l'anglais par Anne-Sylvie Homassel, éditions Aux Forges de Vulcain, 2014.


Natalie Merchant - The Ballad Of Henry Darger

Original
Traduction
Who'll save the poor little girl ?
Qui va sauver la pauvre petite fille ?
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger

Who'll save the poor little girl ?
Qui va sauver la pauvre petite fille ?
O, Henry...
O, Henry ...

Who'll tell the story of her ?
Qui va raconter l'histoire de son ?
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger

Who'll tell it all to the world ?
Qui va tout dire au monde ?
O, Henry...
O, Henry ...

Who'll buy the carbon paper now ?
Qui va acheter le papier carbone maintenant ?
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger

Who'll trace the lines of her mouth ?
Qui va tracer les lignes de sa bouche ?
O, Henry...
O, Henry ...

Who will conquer foreign worlds
Qui va conquérir des mondes étrangers
Searching for the stolen girls ?
Recherche pour les filles volées ?

Princesses you'll never fear
Princesses vous ne craignez
The patron saint of girls is here !
Le saint patron des filles est ici !

Who will draw the calvary in
Qui va dessiner le calvaire
Risk his very own precious skin
Risquer sa propre peau précieuse
To make our Angelinia a free and peaceful land again ?
Pour rendre à notre Angelinia une terre libre et pacifique à nouveau ?

Henry
Henri

Who'll love a poor orphan child ?
Qui va aimer un enfant orphelin pauvre ?
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger
Henry Darger

Lost, growing savage and wild ?
Perdu, sauvage et à l'état sauvage ?
O, Henry
O, Henry
O, Henry
O, Henry
O, Henry
O, Henry

Musique : The Ballad of Henry Darger - Natalie Merchant - 3,67 Mo - 4 mn 21 :


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