Un liquidambar au Clos de la Vigne

C'était le dimanche 11 novembre 2018

liquidambar au Clos de la Vigne

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Les liquidambars sont des arbres larges, aux feuilles caduques, palmées de 3, 5 ou 7 lobes et à l'odeur balsamique. Les fleurs apparaissent au mois de mai mais sont assez sensibles au gel tardif. Les inflorescences sont globuleuses de couleur vert-jaune. Les fruits sont des boules composées de multiples capsules contenant les graines ailées, caractéristiques suivant l'espèce (c'est un critère de distinction des espèces, notamment pour les espèces fossiles). L'écorce est profondément striée, avec des crêtes liégeuses sur les jeunes branches. La taille diffère selon l'espèce, la variété et les conditions de culture, soit entre 8 mètres et 40 mètres de haut.

Le liquidambar d'Amérique a été introduit en 1681 en Europe où il est aujourd'hui très répandu. C'est un arbre se développant naturellement en forme de pyramide étroite. Le tronc est habituellement droit et ne se divise pas en troncs multiples mais il a tendance à drageonner fortement.

Aussi appelé Copalme d’Amérique, Styrax américain (bien que le liquidambar n’ait aucun lien avec le genre Styrax) ou noyer satiné, le liquidambar (du latin liquidus et de l’arabe ambar pour « ambre liquide ») doit son nom à l'ambre liquide qu'il produit. Il s'agit d'une résine à l'odeur de cannelle appelée « styrax » et utilisée dans les parfums.

La résine des arbres du genre Styrax était utilisée en Égypte 3 000 ans av. J.-C. par les embaumeurs et elle est toujours utilisée aujourd’hui en parfumerie. La résine du liquidambar connait le même usage sous le nom de « Baume de liquidambar » ou de « Baume blanc du Pérou ». En 1786, un savant anglais a l’idée de distiller la résine du liquidambar et en extrait une huile baptisée « styrax ». On l’utilise alors en infusion comme stimulant des voies respiratoires, anti-diarrhéique et anti-stress. Aux États-Unis, les Cherokee utilisaient la résine de liquidambar comme chewing-gum.

Au xixe siècle, des chimistes français parviennent à isoler la molécule de styrène à partir du styrax et à la synthétiser en laboratoire. En 1925, un chimiste allemand réussit l’assemblage de plusieurs molécules de styrène et le baptise « polystyrène ».

En Amérique le liquidambar est aussi appelé sweet gum.

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Musique : Chanson d'Automne - William Sheller - 2,23 Mo - 2 mn 40 :


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Chanson d'Automne
William Sheller

C'est une chanson pour l'automne
Pour les jours où y a personne
Quand la ville est sous la pluie
C'est une chanson que j't'donne
Tu jettes ou tu la fredonnes
Elle me servira aussi

Si tu n'aimes pas trop la foule
Si parfois comme moi
La vie te soûle un peu
Si tu te sens roulé en boule
Ou si le mauvais sort te blackboule hors du jeu
N'oublie pas qu'on est deux

C'est une chanson qui consume
Les petits malheurs qu'on s'exhume
Qu'on est tout seul à savoir
Quand on partage à la brune
La solitude de la lune
Devant son grand écran noir

Si tu n'aimes pas trop la foule
Si parfois comme moi
La vie te soûle un peu
Si tu te sens roulé en boule
Ou si le mauvais sort te blackboule hors du jeu
N'oublie pas qu'on est deux

C'est une chanson que j't'donne
Comme un gilet qu'on boutonne
Pour se réchauffer la vie
J't'ai tout dit.

 

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